Réf. Eckert & al. 2011 - P

Référence bibliographique complète

ECKERT, N. 2011. Impact du changement climatique sur les avalanches. Actes du séminaire international d’experts « Adaptation de la gestion des risques naturels face au changement climatique » 26 janvier 2011, Domancy (Haute-Savoie). [Actes en ligne]

Abstract:

Mots-clés
 

Organismes / Contact

• Cemagref - UR ETNA

Ce séminaire s'est déroulé dans le cadre du WP6 du projet ADAPTALP.


(1) - Paramètre(s) atmosphérique(s) modifié(s)
(2) - Elément(s) du milieu impacté(s)
(3) - Type(s) d'aléa impacté(s)
(3) - Sous-type(s) d'aléa
 

 

   

Pays / Zone
Massif / Secteur
Site(s) d'étude
Exposition
Altitude
Période(s) d'observation
           

(1) - Modifications des paramètres atmosphériques
Reconstitutions

 

Observations

 

Modélisations

 

Hypothèses

 


Informations complémentaires (données utilisées, méthode, scénarios, etc.)

 


(2) - Effets du changement climatique sur le milieu naturel
Reconstitutions

 

Observations

 

Modélisations

 

Hypothèses

 


Sensibilité du milieu à des paramètres climatiques
Informations complémentaires (données utilisées, méthode, scénarios, etc.)

 

 


(3) - Effets du changement climatique sur l'aléa
Reconstitutions

Pour palier l’absence de données directes, on peut utiliser des données indirectes (« fossiles »), essentiellement issues d’observations géomorphologiques (dendrochronologie et lichénométrie), qui permettent d’obtenir des informations intéressantes sur les avalanches passées, certes un peu frustes mais sur de longues périodes. Par exemple, ces approches indiquent qu’au Petit Âge Glaciaire, des avalanches majeures se sont produites à des endroits où elles ne se sont plus produites durant les dernières décennies, ce qui tendrait à confirmer l’existence d’un certain contrôle de l’activité avalancheuse par le climat.

Observations

Les résultats issus de simulations de l’évolution du manteau neigeux, aussi bien sur les périodes récentes que dans des scénarios de changement basés sur des projections climatiques, indiquent des modifications, principalement à basses et moyennes altitudes, dans les caractéristiques du manteau neigeux, à la fois en quantité et en qualité, en lien avec le réchauffement. La conséquence principale pour l’activité avalancheuse serait l’augmentation de la proportion d’avalanches de neige humides par rapport aux avalanches de neige seiche. Ce résultat pourrait avoir des conséquences pour la gestion du risque, car le type de neige intervient dans le régime d’écoulement et ainsi dans les distances que parcourent les avalanches.

En ce qui concerne les données directes d’avalanches, la France est bien servie grâce à l’Enquete Permanente sur les Avalanches, véritable observatoire maintenu par les agents de l’ONF et du RTM depuis le tout début du vingtième siècle. Le Cemagref travaille depuis plusieurs années à l’analyse de ces  observations, surtout sur la période post seconde guerre mondiale où les observations sont plus continues et homogènes. Cette analyse n’a pas permis de détecter de tendance significative constante sur l’ensemble de la seconde moitié du XXe siècle dans le nombre d’avalanches observées chaque hiver. Cependant, malgré la forte variabilité interannuelle, on a pu identifier un maximum relatif d’activité autour de 1980, suivi par une décroissance du nombre d’avalanches. On retrouve ce motif de manière amplifiée dans les altitudes d’arrêt atteintes par les avalanches, qui présentent également un minimum relatif autour de 1980.

L’augmentation relative de l’activité avalancheuse sur la période 1960-1980 pourrait correspondre à des hivers plus rigoureux, par ailleurs bien documentés par d’autres indicateurs climatiques. Le « recul des avalanches » observé dans les années 1980-2005 s’inscrit quant à lui dans une période de réchauffement marqué. Par contre, depuis 2005, même si le recul manque et qu’il peut s’agir d’un « effet de fenêtre » (une tendance est toujours relative à la durée de la période sur laquelle on l’observe), on observe à nouveau des hivers plus froids avec davantage d’avalanches d’intensité importante, notamment lors des crues avalancheuses de décembre 2008 dans les Alpes du Sud et en Haute Maurienne qui ont occasionné des évacuations et des perturbations du trafic routier. Des travaux sont actuellement en cours avec Météo France pour tenter de mieux comprendre ces évolutions et les relier directement aux évolutions du manteau neigeux à l’échelle hivernale.

Pour conclure, on peut dire que le « contrôle climatique » de l’activité avalancheuse sur le temps long commence à être assez bien documenté, même si il s’agit d’une thématique de recherche encore émergente dont les résultats doivent de ce fait être regardés avec prudence. En revanche, en ce qui concerne l’évolution des épisodes plus courts d’activité avalancheuse intense, et en particulier leur réponse aux précipitations hivernales plus fortes postulées par les modèles climatiques sous scénarii de changement, on a quasiment pas d’élément de réponse pour l’instant et le problème est très certainement plus complexe.

[Voir aussi la discussion dans les actes]

Modélisations

Les résultats issus de simulations de l’évolution du manteau neigeux, aussi bien sur les périodes récentes que dans des scénarios de changement basés sur des projections climatiques, indiquent des modifications, principalement à basses et moyennes altitudes, dans les caractéristiques du manteau neigeux, à la fois en quantité et en qualité, en lien avec le réchauffement. La conséquence principale pour l’activité avalancheuse serait l’augmentation de la proportion d’avalanches de neige humides par rapport aux avalanches de neige seiche. Ce résultat pourrait avoir des conséquences pour la gestion du risque, car le type de neige intervient dans le régime d’écoulement et ainsi dans les distances que parcourent les avalanches.

Hypothèses

 


Paramètres de l'aléa
Sensibilité du paramètre de l'aléa à des paramètres climatiques et du milieu
Informations complémentaires (données utilisées, méthode, scénarios, etc.)

 

 

 


(4) - Remarques générales

Le lien avalanche-climat

Les avalanches sont des phénomènes contrôlés de façon assez directe par les conditions météorologiques (chutes de neige récentes, métamorphisme du manteau neigeux, etc.), et donc potentiellement par le climat. A l’extrême, si un jour il n’y a plus de neige du tout dans les Alpes, il n’y aura plus d’avalanches! L’évolution des paramètres météorologiques qui contrôlent les avalanches devrait donc logiquement se traduire par une évolution perceptible des phénomènes avalancheux. La nature et l’intensité de la réponse de l’activité avalancheuse au changement climatique sont importantes pour la gestion du risque, mais aussi, en retour, pour renseigner sur l’évolution du climat dans des zones où il existe moins d’observations météorologiques directes.

Cependant, leur mise en évidence et leur quantification sont difficiles pour différentes raisons :

  • Il est nécessaire de disposer de séries de données aussi longues et homogènes que possible, c'est-à-dire d’un observatoire de l’activité avalancheuse. Malheureusement, la collecte d’observations sur les avalanches est relativement difficile en raison de la difficulté d’accès et de la dangerosité éventuelle des sites avalancheux.
  • Il existe différents types d’avalanches en fonction de leurs régime d’écoulement (dense/aérosol), du type de déclenchement (avalanches de plaque par exemple) ou du type de neige (sèche/humide). De plus, différentes variables sont utilisées pour les caractériser (nombre d’occurrences, distances parcourues, volumes de neige mobilisés, etc.). En raison de cette diversité, la réponse à la question « quel impact du changement climatique sur les avalanches » ne peut pas être unique.
  • Le manteau neigeux est stable ou instable pour des gammes de paramètres apparemment très comparables, et des facteurs de contrôle tels que la température peuvent influencer la stabilité dans des sens opposés.
  • Différentes échelles spatiales et temporelles imbriquées sont à prendre en compte. Par exemple, on peut examiner les données à l’échelle annuelle ou au contraire sur des échelles de temps beaucoup plus courtes, plus pertinentes pour la prévision et pour la gestion du risque avalancheux.

L’extraction d’un signal temporel dans des séries de données d’avalanches n’est pas un problème statistique simple. Elle requiert la mise en œuvre de méthodes sophistiquées de détection de tendances qui ne sont pas forcément linéaires. Outre le besoin identifié d’améliorer nos capacités d’observation, il est donc également nécessaire de poursuivre le développement de méthodes adaptées, et de disposer des moyens humains pour le faire.


(5) - Préconisations et recomandations

 

Références citées :